Société : Quand est né le concept de « théorie du complot » ?

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Médiathèques de Strasbourg – notre réponse du 12/12/2020

Symbole de l'œil surmontant la pyramide sur le billet d'un dollar américain
@Annuit Coeptis

L’idée de « théorie du complot », ou théorie selon laquelle les États, ou un groupe d’individus, organisent des opérations secrètes n’est pas nouvelle.
Pour comprendre l’origine des théories du complot, trois moments clefs de l’Histoire sont à retenir :
Au Moyen Âge, une épidémie de peste noire fait des ravages à travers toute l’Europe et cause la mort d’un tiers de la population.
En 1349, une rumeur accuse ainsi les Juifs d’empoisonner l’eau des puits en France et en Allemagne.
On commence cependant à en recenser davantage autour du XVIIIe siècle, notamment lors de la Révolution française, avec notamment l’ouvrage Mémoires pour servir à l’histoire du jacobinisme (1797) par M. l’abbé Barruel qui défend l’hypothèse selon laquelle la Révolution serait le fruit d’une conspiration antichrétienne. 
Cet ouvrage est disponible sur Gallica, la bibliothèque numérique de la Bibliothèque nationale de France.

L’expression même de « théorie du complot » apparaît, elle, pour la première fois dans un article du journal, Le Monde, le 07 octobre 1966, pour évoquer l’assassinat du président américain, John Fitzgerald Kennedy.


Définition du concept

Le concept de théorie du complot et sa définition, sont cependant bien plus tardifs.
Le philosophe Karl Popper, spécialiste en philosophie des sciences et philosophie politique, théorise en 1945 le terme de « théorie conspirationniste » qu’il définit comme « l’opinion selon laquelle l’explication d’un phénomène social consiste en la découverte des hommes ou des groupes qui ont intérêt à ce qu’un phénomène se produise (parfois il s’agit d’un intérêt caché qui doit être révélé au préalable) et qui ont planifié et conspiré pour qu’il se produise« .

On note enfin qu’il faudra encore quelques années pour que le concept de « théorie du complot » se démocratise et entre progressivement dans le langage courant.
Cela a été facilité par le développement des médias et notamment la démocratisation de la télévision et des informations télévisuelles.


À lire :

Sélection d’articles :

Pour une petite histoire des théories du complot, par Nicolas Rousseau, le porteplumes.com,
Nicolas Rousseau est journaliste depuis 20 ans et chargé de projets en éducation aux médias

Quand le vivant devient politique : les avatars de la démocratie, par Emmanuel Taïeb, revue Sociologie et sociétés, vol. 42, n° 2, automne 2010.
Disponible sur le site erudit.org.

Théories du complot : notre société est-elle devenue parano ?, par Claudie Bert, scienceshumaines.com, le 09/01/2017.

Complot et complotisme, Revue des Deux Mondes, n°7/8, 2016.

Les théories du complot aujourd’hui par Véronique Campion-Vincent et Jean-Bruno Renard, Revue Diogène, n°249-250, 2016.
Diogène est une revue trimestrielle, d’esprit transdisciplinaire de sciences humaines et sociales, dont la version française est publiée par les Presses universitaires de France

Théories du complot : délires conspirationnistes ou armes de propagande ?, Revue Diplomatie, n°73, mars-avril 2015.


Sélection d’ouvrages :

Dis, c’est quoi les théories du complot ?
Sébastien Chonavey, Éditions Renaissance du livre, 2019.
Disponible à la Bibliothèque publique d’information.
Résumé
L’auteur, professeur des écoles en Belgique, pose les grandes questions autour du conspirationnisme. Ainsi, il réfléchit à son statut de concept opérant pour disqualifier des figures du discours public ou à la crise plus globale des démocraties libérales vis-à-vis de la raison et du progrès. ©Electre 2019

La théorie du complot, un mythe ?
Sarah Mezaguer, Éditions l’Harmattan, 2012.

Le complot dans la République : stratégies du secret, de Boulanger à la Cagoule
Frédéric Monier, Éditions La Découverte, 1998.


Guide :

Guide des théories du complot par La Rédaction de Compact (Comparative Analysis of Conspiracy Theories), le 06/06/2020.
Traduit par les chercheurs français Sylvain Delouvée et Anthony Lantian, ce document librement téléchargeable propose en une quinzaine de pages de cerner la notion de « théorie du complot » et propose plusieurs recommandations pour y faire face.
Un outil précieux pour qui entend lutter contre le conspirationnisme et sa propagation.


À visionner :

Vidéo pédagogique retraçant l’histoire des théories du complot via la
Chaîne YouTube : Média Animation asbl qui est un centre de ressource en Education aux Médias et Association d’Education permanente.(Fédération Wallonie-Bruxelles).
Pour en savoir plus : https://media-animation.be/

Théories du Complot – 5. Histoire des théories du complot

Podcast à (ré) écouter :

Le podcast natif de France Culture « Mécaniques du complotisme » revient sur ces fameux « complots » inventés de toutes pièces.
Pour comprendre la progression de ces théories, appréhender leur attrait et, peut-être, atteindre leurs relayeurs crédules, il faut en revenir à leurs origines et identifier leurs concepteurs.
Un podcast de Roman Bornstein, Alain Lewkowicz, Victor Macé de Lépinay, Et al.


Pour se tester…


Eurêkoi 
Médiathèques de Strasbourg


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