Sciences : Comment expliquer les sables mouvants?

Bibliothèque des sciences et de l’industrie – Paris, notre réponse du 24/04/2020.

Photo by Phillip Glickman on Unsplash


Le sable mouvant est entouré de mythes. Le premier mythe raconte que lorsqu’on atterrit dans du sable mouvant, il ne faut pas bouger. Le deuxième est qu’une fois qu’on est dans le sable mouvant, il est impossible d’en sortir. Et le troisième mythe dit qu’on peut se noyer dans le sable mouvant. Sources : Conférence ENS, 2014 sur France Culture.


L’article de l’encyclopédie collaborative en ligne Wikipedia sur les sables mouvants est très clair.

Les sables mouvants sont des zones de sol semblant solides mais ne pouvant supporter un certain poids. Ils apparaissent sous certaines conditions, selon un phénomène naturel. 

Comment se forme le sable mouvant :

Le sable mouvant qui est un mélange de sable, d’eau salée et d’argile, réagit de façon similaire au yaourt : Un yaourt qui est solide à l’état normal peut devenir liquide quand on le touille. Par cette action, on détruit les protéines de lait qui assuraient sa solidité. Dans le cas du sable mouvant, c’est la même chose.

Les forces de frottement entre les particules sont considérablement réduites et le mélange s’apparente plus à un fluide épais qu’à une matière solide, le courant d’eau participant au maintien du mélange en suspension. 

L’argile est organisée en un réseau constitué de plaquettes. Lorsqu’une force est appliquée sur le sable mouvant, ces plaquettes se brisent. Par conséquent, l’eau se dissocie de l’argile, le sel et le sable retombent au fond de l’eau. Le sable mélangé avec le sel forme une substance proche de celle du ciment ce qui empêche un objet ou une personne de s’en échapper.


Voici l’explication en vidéo :

Comment faire un sable mouvant ? (CNRS, « Zeste de science », 11/09/2018)https://lejournal.cnrs.fr/videos/comment-faire-un-sable-mouvant


Ça peut servir ! Une vidéo  qui explique : Comment sortir des sables mouvants ? sur Le blob, l’extra-média, 2 janv. 2018.


Enfin voici une activité proposée par la bibliothèque : Liquide, solide ou granulaire ? ou comment s’amuser avec de la fécule de maïs.


Eurêkoi
BSI

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