Sciences : comment font les poissons pour dormir ?

Bibliothèque francophone multimédia – Limoges : Notre réponse du 26 mars 2020

Poisson rouge
Photo by Foad Memariaan on Unsplash

Le sommeil est vital chez tous les animaux, aussi bien chez la mouche que chez le singe. Les poissons ne font pas exception.

En fait, il ne s’agit pas toujours réellement de sommeil, mais plutôt de période d’inactivité et de repos que l’on qualifie d’« état voisin du sommeil ».

Les poissons s’immobilisent alors entre deux eaux, sur les fonds ou dans le sédiment, la nuit ou le jour (suivant qu’ils sont diurnes ou nocturnes). Certains mettent même leur pyjama en changeant de couleur !
En effet, pendant leur sommeil, les poissons doivent se protéger de leurs prédateurs.
Pour cela, ils ont développé plusieurs stratégies : certains poissons se cachent au fond et s’enterrent dans le sable, comme par exemple certaines raies. D’autres se retirent dans des crevasses rocheuses, des grottes ou sous des pierres.
Certains poissons très colorés des récifs coralliens changent de couleurs pendant leur sommeil pour adopter une tenue plus discrète.
Les poissons perroquets qui vivent également dans les eaux tropicales autour des récifs coralliens utilisent même une sorte de sac de couchage. Ils entourent leur corps de mucus (des glaires) qui les protègent de leurs ennemis.

Donc oui, les poissons dorment, mais d’une façon différente de celle des mammifères ou des humains !
De plus, ils ne ferment pas les yeux et ne rêvent pas. En effet, ils n’ont pas de paupières et aucun signe d’un état analogue au sommeil paradoxal, où se produisent les rêves, n’a été détecté chez eux.


Sources :
« Les poissons dorment-ils ? » sur Futura-sciences.com, 20/12/2019.

« Est-ce que les poissons dorment ?« , article sur le site levaisseau.com, 21/03/2018.
Le Vaisseau est un centre de découverte scientifique pour les enfants de 3 à 15 ans situé à Strasbourg.


Quelques lectures pour en savoir plus :
Sur le sommeil des animaux :
C’est l’heure de dormir : pour tout savoir sur les animaux et leur sommeil
Steve Jenkins et Robin Page. Circonflexe, 2011 (Collection : Aux couleurs du monde)

Comment dorment les animaux
Claude Delafosse ; illustré par Sylvaine Peyrols. Gallimard Jeunesse, 2014 (Collection : Lampe magique)

Sur les poissons :
Le poisson
Claude Delafosse ; illustrations Sabine Krawczyk. Gallimard Jeunesse, 2011 (Collection : Mes premières découvertes 64)

Poissons du monde : et autres animaux marins
Textes de Angelo Mojetta. Nuinui, 2018
Résumé éditeur : Un fascinant voyage à la découverte de l’univers sous-marin, des espèces de poissons et autres animaux marins les plus répandues, de leurs habitudes et de leur mode de vie.

Enfin, vous pouvez regarder cette vidéo sur le site Arte.tv Junior : Les poissons dorment-ils ?


Eurêkoi – Bibliothèque francophone multimédia de Limoges
http://bfm.limoges.fr/

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