Photographie de fourmi en gros plan

Dawidl [CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

Notre réponse du 21/08/2017

Vous souhaitez savoir si une fourmi jetée du haut d’un bâtiment meurt au terme de sa chute.
Comme l’expliquent les animateurs passionnés de sciences du site AxiomCafé, cela n’est pas le cas pour deux raisons :
D’une part, lors d’une chute, une fourmi est soumise à deux forces qui s’opposent : son poids qui la tire vers le bas et la résistance de l’air qui la tire vers le haut et freine sa chute. Une loi mathématique établie par Newton (décrite dans l’article d’AxiomCafé) explique que ses deux forces s’égalisent : plus elle tombe rapidement, plus la résistance de l’air aigit en sa faveur. Au bout d’une centimètre de chute, sa vitesse n’augmente plus. Par ailleurs, le poids très faible de la fourmi réduit fortement la vitesse de sa chute.

Enfin, les fourmis possèdent un exosquelette en chitine qui en font les êtres vivants avec la plus grande résistance aux chocs (comme l’explique l’émission de radio Les Pourquoi produite par France Info et disponible en podcast sur leur site.

Cordialement,

Eurêkoi – Bibliothèque Publique d’Information

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